Wzmożona aktywność tarczycy

Przyczyną wzmożonej aktywności tarczycy mogą być m.in. predyspozycje genetyczne, niedobór, jak i nadmiar jodu w diecie, ale także palenie papierosów i silny stres. Nadczynność tarczycy może występować w chorobie Gravesa-Basedowa (wole miąższowe z wytrzeszczem gałek ocznych) i wolu guzkowo nadczynnym. Pierwsze schorzenie dotyczy osób z defektem układu odpornościowego. Nadmiernie wytwarzanie hormonów tarczycy i rozrost gruczołu są wywołane chorobotwórczymi białkami (przeciwciałami tarczycowymi – autoprzeciwciałami) produkowanymi w układzie odpornościowym. Rozwój choroby jest nagły, może być skutkiem np. infekcji wirusowej, urazu fizycznego lub psychicznego. Najczęściej chorują osoby między 20 a 40 rokiem życia, 5 razy częściej kobiety. Wole guzkowe zaś, to powiększona tarczyca z obecnością guzków (jednego lub wielu), które wydzielają w nadmiarze hormony tarczycy bez właściwego udziału tyreotropiny, hormonu produkowanego przez przysadkę, który stymuluje wydzielanie hormonów tarczycy. Choroba rozwija się powoli i występuje zwykle w średnim lub podeszłym wieku. Inną przyczyną nadczynności tarczycy może być np. zapalenie tarczycy, guzy przysadki, a także przyjmowanie hormonów tarczycy, leków zawierających duże ilości jodu (środki kontrastowe do badań radiologicznych) lub podawanie interferonu alfa w leczeniu wirusowego zapalenia wątroby typu C.